Теорія:

Якщо потрібно сказати, що хтось або щось не знаходилося десь в минулому, використовуй заперечну форму. Постав not після was / were.
 
There was not (wasn't) (a cat, a book, a table).
 
There were not (weren't) (many cats, books, tables).
Приклад:
spring-3302319_960_720.png
 
There was not a cat under the tree. — Під деревом не було кота.
There wasn't a cat under the tree.
 
lamp-1345011_960_720.png
 
There were not children in the room. — У кімнаті не було дітей.
There weren't children in the room.
Джерела:
https://pixabay.com/