Теорія:

Зворот There was / There were допомагає сказати, що хтось або щось знаходився/ був/існував десь в минулому.
Зверни увагу!
There was уживається з одниною.
There were — з множиною.
Даний зворот має значення «був, перебував, існував».
 
Українською перекладається, починаючи з обставини місця, тобто спочатку ми говоримо де, а потім говоримо хто або що.
Приклад:
vase-2881941_960_720.png
У вазі (де?) було багато квітів(що?) вчора. — There were many flowers in the vase yesterday.
 
cat-1266193_960_720.jpg
 
У кімнаті (де?) був кіт (хто?) вчора. — There was a cat in the room yesterday.
Зверни увагу!
Якщо в реченні кілька іменників, то вибір There was / were залежить від того в якому числі стоїть іменник відразу після конструкції.
Приклад:
vintage-930005_960_720.png
 
There was a mother and five children at the birthday party. — На вечірці з нагоди дня народження була мама та п'ятеро дітей.
 
books-158066_960_720.png
 
There were many books and a vase on the shelf. — На полиці було багато книжок і ваза.
Зверни увагу!
Однина (singular)
  
I (я) was
you (ти) were 
he (він) was         
she (вона) was
it (воно) was
 
Множина (plural)
 
we (ми) were
you (ви) were 
they (вони) were
Джерела:
https://pixabay.com/