Теорія:

Літальні апарати, що застосовуються у повітроплаванні, називають аеростатами.
aj_baloon_fiesta_539.jpg
Некеровані аеростати вільного польоту з оболонкою, що мають форму кулі, називають повітряними кулями.
dirizhabl.jpg
Керовані аеростати, які мають двигун і повітряні гвинти називають дирижаблями.
 
felix_livejump_ap10.jpg
Повітряні кулі, призначені для польотів у стратосферу на висоту понад \(11 000\) м, називають стратостатом.
 
Підйомна сила стратостатів повинна бути досить велика, тому їх наповнюють воднем, у якого вона максимальна.
 
Wetterballon_Nutzlast_Start_2004-09-10.jpg
Метеозонд або куля-зонд — безпілотний аеростат, призначений для вивчення атмосфери.
Куля-зонд складається з гумової або пластикової оболонки, наповненої воднем або гелієм, і підвішеного до неї контейнера з апаратурою.
Прилади дозволяють вимірювати тиск повітря, вологість, температуру, визначати швидкість вітру на різних висотах.
Інформація зазвичай передається по радіо (радіозонд).
Якщо кулю запускають тільки для вимірювання швидкості вітру, то її називають куля-пілот.