Теорія:

Літосфера — кам'яна оболонка Землі, яка включає земну кору і верхню частину мантії.
Потужність літосфери під континентами становить близько \(150\) \(300\) км, під океанами — від декількох кілометрів до \(150\) км. У цілому під континентами вона товще, ніж під океанами.
 
Мощность литосферы 3.png
 
Під літосферою розташовується якісно інша речовина. Це більш м'які тістоподібні породи, розігріті до високих температур. Шар таких порід називають астеносферою.

Литосфера и земная кора 3.png
 
Літосферні плити — найбільші блоки літосфери, розділені глибинними розломами.
Вчені з'ясували, що літосфера — не єдине ціле, а складається з великих боків — літосферних плит. Глибокі розломи відокремлюють одну літосферну плиту від іншої. Виділяють \(7\) дуже великих і декілька дрібніших літосферних плит, які повільно переміщаються по пластичному прошарку мантії. Середня швидкість їх руху — близько \(5\) сантиметрів на рік.
 
Плиты 3.png
Плити літосфери рухаються в різних напрямках відносно одна одної: розходяться або зближуються. Завдяки руху літосферних плит материки то стикаються між собою, то відсуваються одна від одної на тисячі кілометрів.