Теорія:

Плацентарні ссавці (Вищі звірі)
Важливою систематичною ознакою тварин служать зуби (їх число і форма).
  
Ряд Комахоїдні (кріт, землерийка, їжак, хохуля) об'єднує найбільш примітивних плацентарних звірів. Мозок їх відносно малий, кора гладка, без звивин. У комахоїдних велика кількість слабо диференційованих зубів. Морда витягнута в довгий рухливий хоботок. Розміри тіла середні і дрібні. Харчуються комахами і їх личинками.
 
Ряд Рукокрилі (кажани, крилани) — числена група літаючих ссавців, поширених всюди, крім Арктики і Антарктиди. Літають Рукокрилі завдяки наявності шкірястих перетинок, натягнутих між довгими пальцями передніх кінцівок, боками тіла, задніми кінцівками і хвостом. Як і птахи, на грудині вони мають кіль, до якого прикріплюються потужні грудні м'язи, що приводять крила в рух.
 
Ведуть сутінковий або нічний спосіб життя, орієнтуючись у повітряному просторі за допомогою звукової локації. У більшості випадків приносять користь, поїдаючи шкідливих комах (кажани), деякі харчуються кров'ю тварин. Будова зубів рукокрилих схожа з будовою зубів у комахоїдних (є всі три види зубів — різці, ікла і корінні, але є велика різноманітність в їх числі і формі).
 
Ряд Ластоногі
включає \(30\) видів (тюлені, морські котики, моржі). Більшу частину життя вони проводять у воді, а на сушу або лід виходять для розмноження і линьки. Завдяки обтічній формі тіла, укороченим і видозміненим на ласти кінцівкам, а також великим підшкірним жировим відкладенням ластоногі добре пристосовані до життя у водному середовищі (розмножуються на суходолі). Харчуються в основному рибою. Є цінними об'єктами промислу і дають жир, шкіру, м'ясо, хутро.
  
Ряд Китоподібні включає \(80\) видів. Це виключно водні ссавці, мають рибоподібну форму тіла з горизонтально розташованим хвостовим плавцем. Передні кінцівки перетворені на ласти, задні відсутні. Не мають хутрового покриву і вушних раковин. Підшкірний шар жиру досягає \(50\) см. Питома вага великих китоподібних близька до питомої ваги води.
 
Зубаті кити (дельфіни, кашалоти) харчуються рибою і мають велике число зубів однакової будови. У беззубих вусатих китів (синій кит) на місці зубів — розвинений цідильний апарат у вигляді рогових пластин (китовий вус), що розташовуються з боків піднебіння та звисають у ротову порожнину, за допомогою яких вони відціджують планктон (щодоби синій кит (маса \(150\) т, довжина \(33\) м) поїдає \(4\) — \(5\) т планктону).
 
Ряд Хоботні (слони) мають дуже великі розміри тіла, масивну статуру, великі вуха, товсту шкіру. Від інших тварин їх відрізняє наявність хобота, який утворюють зрощені ніс і верхня губа. Різці у цих ссавців добре розвинені та видозмінені на бивні.
 
Ряд Непарнокопитні включає \(16\) видів (коні, носороги, віслюки, зебри). Ці тварини (травоїдні) мають непарну кількість пальців у рогових чохлах (найчастіше один, третій) та великі розміри тіла.
 
Ряд Парнокопитних включає \(170\) видів. До них належать копитні ссавці з однаково сильно розвиненими третім і четвертим пальцями. Перший палець відсутній, другий і п'ятий — розвинені слабо або повністю відсутні.
 
Розрізняють нежуйних і жуйних парнокопитних.
 
У нежуйних
(свині, бегемоти) шлунок простий, і їжу для повторного пережовування вони не відригують.
 
Жуйні парнокопитні (корови, вівці, кози, олені, верблюди, лосі, антилопи, жирафи та інші) мають складний шлунок, що складається з чотирьох відділів: рубця, сітки, книжки і сичуга. У рубець потрапляє маса грубих, не подрібнених зубами рослинних кормів, де вони піддаються бродінню під впливом діяльності бактерій і інфузорій. З рубця їжа переходить у сітку, звідки шляхом відрижки потрапляє у рот для повторного пережовування. Змішана зі слиною напіврідка маса проковтується і попадає у книжку, а звідти — у сичуг (справжній шлунок), де обробляється кислим шлунковим соком, який перетравлю білкову частину кормів.
 
До цього ряду належать всі (крім яка і буйвола) породи великої рогатої худоби, що розводяться. Вони виведені від декількох видів диких биків. Одним з них був тур, широко поширений в Європі і Азії і зниклий \(350\) років тому. Розведення і селекція худоби йшли у напрямку створення робочих, молочних, м'ясних та м'ясо-молочних порід.
 
Ряд Гризуни (миші, полівки, щури, білки, ховрахи, бабаки, бобри, ондатри, нутрії, хом'якитушканчики) — найчисленніший серед ссавців (близько \(2\) тис. видів). Це здебільшого дрібні тварини. Для них характерна відсутність іклів, сильно розвинені різці та плоска жувальна поверхня корінних зубів. Різці, а у багатьох і корінні зуби, у них не мають коренів і ростуть усе життя. Між різцями і корінними зубами широкий простір, позбавлений зубів.
 
Деякі гризуни мають промислове значення, наприклад, білка, ондатра, бобер, нутрія та інші. Багато видів гризунів (миші, полівки, щури) є шкідниками сільського господарства і переносниками ряду небезпечних захворювань людини і домашніх тварин (чуми, туляремії, кліщового поворотного тифу, енцефаліту та ін.).
 
Ряд Зайцеподібні (зайці, кролики). Основна схожість Зайцеподібних і Гризунів полягає у тому, що у них відсутні ікла, а різці і корінні зуби відокремлені широким, позбавленим зубів простором. Від Гризунів Зайцеподібні відрізняються тим, що у верхній щелепі у них не одна, а дві пари різців. Друга пара різців у Зайцеподібних розвинена гірше і розташовується позаду основної пари. Ці тварини є джерелом хутра і дієтичного м'яса для людини.
 
Ряд Хижі в основному м'ясоїдні, рідше — всеїдні тварини. У Хижих різці малі, ікла завжди добре розвинені, корінні горбкуваті зуби з гострими ріжучими вершинами. У хижаків добре розвинена мускулатура, великий розвинений головний мозок.
 
Головні сімейства Хижих:
  • псові (песець, лисиця, вовк, собака);
  • куницеві (соболь, горностай, тхір, куниця, борсук, видра);
  • котячі (лев, тигр, рись, леопард, дикі і домашні кішки);
  • ведмежі (бурий і білий ведмеді).
Багато видів є об'єктами хутрового промислу або розводяться на звіриних фермах (американська норка, соболь, блакитний песець, сріблястий-чорна лисиця). Чисельність найбільш небезпечних хижаків (вовки) регулюється людиною.

Ряд Примати (або Мавпигорила, орангутанг, шимпанзе) включає \(190\) видів. Головний мозок у Приматів порівняно великих розмірів. Півкулі переднього мозку дуже великі, мають численні звивини. Живуть на деревах, є соціальними тваринами, всеїдні, мають розвинені кінцівки (п'ятипалі, хапальні), на кінчиках пальців — нігтьові пластини.